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Precios de tomates mexicanos se dispararán con nuevo arancel

Los cultivadores de tomates mexicanos expresaron su decepción por la decisión del Departamento de Comercio de EEUU de rescindir el Acuerdo de Suspensión del Tomate (TSA) y someter a los importadores al pago de aranceles que se transferirán a los consumidores estadounidenses, alterando el mercado de productos frescos.

El gobierno estadounidense comenzó a imponer un arancel del 17.5 por ciento a las importaciones de tomates mexicanos y los economistas dicen que eso podría provocar una escasez y aumentos de precios de hasta el 85 por ciento tan pronto como para fines del año.

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En un comunicado de prensa, el Departamento de Comercio de Estados Unidos anunció la finalización del Acuerdo de Suspensión de 2013 para los Tomates Frescos de México, pero insistió en que «las negociaciones continuarán con respecto a un posible acuerdo revisado aceptable para los signatarios mexicanos que también aborda las preocupaciones de la industria de Estados Unidos en la medida en que lo permita la legislación comercial de EEUU».

En febrero pasado, el senador republicano de Florida Marco Rubio y el representante Ted Yoho (R-FL), junto con el apoyo bipartidista de 46 colegas del Senado y la Cámara de Representantes, instaron al secretario de Comercio, Wilbur Ross, a terminar el acuerdo. La organización comercial Florida Tomato Exchange argumentó que los cultivadores de tomates mexicanos artificialmente bajaron el precio de los tomates para venderlos en el mercado de Estados Unidos, socavando a los agricultores estadounidenses.

Por su parte, un consorcio de los mayores productores de tomates mexicanos reaccionó en un comunicado: «Los productores mexicanos están extremadamente decepcionados con la decisión del Departamento de Comercio de rescindir el Acuerdo de Suspensión del Tomate y someter a los importadores al pago de aranceles que se transferirán a los consumidores de EEUU, e interrumpir totalmente el mercado de productos frescos. Ese acuerdo ha funcionado bien y nunca se ha detectado una violación. Estamos listos para pagar depósitos en efectivo a partir de hoy y para perseguir nuestro derecho a demostrar que las importaciones de tomates mexicanos no son responsables de los problemas que enfrenta la Florida. Esos problemas se han autoimpuesto. Mientras tanto seguiremos negociando un nuevo acuerdo con el Departamento de Comercio que fortalecerá aún más el acuerdo que ya tiene un nivel de cumplimiento sin precedentes».

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Un estudio realizado por el Dr. Timothy Richards, Presidente de Agronegocios de Morrison en la Universidad Estatal de Arizona, anticipa que limitar las importaciones de tomates mexicanos elevará los precios al consumidor de tomates en alrededor del 40 por ciento. Y si la cosecha de invierno de Florida se ve afectada por enfermedades, clima o problemas laborales, el precio de los tomates frescos podría dispararse hasta un 85 por ciento más alto.

Las importaciones de tomates mexicanos representan aproximadamente el 54 por ciento del mercado estadounidense de tomate.

La Fresh Produce Association of the Americas (FPAA) expresó su decepción por la decisión de rescindir el Acuerdo de Suspensión del Tomate. «El acuerdo ha sido una herramienta importante para proteger a más de 33,000 empleos estadounidenses y para crear estabilidad en el mercado», dijo el FPPA en un comunicado de prensa.

La Produce Marketing Association también publicó una declaración oficial sobre el caso de los tomates mexicanos, destacando que «el impacto del acuerdo anterior para los consumidores estadounidenses ha sido la disponibilidad durante todo el año de productos frescos a un precio asequible. Entendemos que existen diferentes perspectivas sobre el éxito del Acuerdo de Suspensión del Tomates entre los participantes del mercado. Lo que todos deberían poder aceptar es la necesidad de transparencia y previsibilidad».

Acerca de Hernando Ramírez-Santos

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Coordinador Editorial y de Redes Sociales, Abasto Magazine. Periodista con más de 30 años de trabajo en formatos impresos, digitales, radio y television.

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