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Ley daría a supermercados créditos fiscales para combatir desiertos alimentarios

El congresista Steve Cohen, demócrata por Memphis, presentó el Acta de Crédito Fiscal para Supermercados en Áreas Marginadas, un proyecto de ley que proporciona incentivos fiscales para abrir tiendas de comestibles en áreas urbanas y rurales que no tienen fácil acceso a alimentos y verduras frescos y que se conocen como desiertos alimentarios.

El proyecto de ley, presentado el miércoles 5 de mayo en la Cámara de Representantes de EEUU, también aumentaría el descuento impositivo relativo al empleo de trabajadores para fomentar la contratación de jóvenes desfavorecidos, residentes de la comunidad y veteranos. También proporcionaría un crédito para las ventas de frutas y verduras frescas cultivadas localmente.

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“Para más de 23 millones de estadounidenses que viven en comunidades como en áreas de Memphis que no tienen acceso a alimentos frescos y vegetales, los desiertos alimentarios no son un espejismo sino una realidad. La falta de opciones saludables de alimentos puede contribuir a una disminución de la salud y el bienestar y puede contribuir a enfermedades relacionadas con la dieta, como la diabetes. «Mi proyecto de ley aborda este problema al aumentar el crédito fiscal de rehabilitación para supermercados en áreas urbanas y rurales», dijo Cohen en un comunicado de prensa.

Los representantes Yvette Clarke de Nueva York, Raul Grijalva o Arizona, Jamie Raskin de Maryland; Barbara Lee y Ro Khanna de California; Eleanor Holmes Norton, de Washington, DC; y Robin Kelly, Bobby Rush y Jan Schakowsky de Illinois, son copatrocinadores originales del proyecto de ley.

En marzo pasado, un grupo de senadores encabezados por el senador estadounidense Mark Warner, demócrata por Virginia, presentó de nuevo un proyecto de ley bipartidista para eliminar los desiertos alimentarios.

La Ley de Acceso a Alimentos Saludables para Todos los Estadounidenses (HFAAA) beneficiaría a las comunidades rurales y urbanas de bajos ingresos que tienen acceso limitado o nulo a alimentos nutritivos al proporcionar incentivos a los proveedores de servicios alimenticios, tales como tiendas de comestibles, minoristas y organizaciones sin fines de lucro que amplíen el acceso a alimentos nutritivos en comunidades marginadas.

Los senadores Jerry Moran (R-KS), Shelley Moore Capito (R-WV), and Bob Casey (D-PA), fueron los copatrocinadores del proyecto de ley.

“Las tiendas de abarrotes independientes de propiedad local son la base de sus comunidades, lo que estimula el crecimiento económico y brinda acceso a opciones de alimentos saludables y asequibles. En nombre de nuestros miembros, la National Grocers Association aplaude al Senador Warner por sus esfuerzos para trabajar hacia una solución que aborde las barreras de entrada que enfrentan los comerciantes en las comunidades rurales y urbanas que no tienen un supermercado. Esperamos con interés trabajar con el Congreso de manera bipartidista para hacer avanzar esta importante legislación”, dijo Greg Ferrara, Vicepresidente Ejecutivo de la National Grocers Association.

El periódico Virginia Pilot publicó el 2 de junio una columna escrita por el senador Warner, sobre los desiertos alimentarios y por qué el Congreso debe actuar en este asunto.

“Los desiertos alimentarios urbanos se encuentran a menudo en comunidades de bajos ingresos y comunidades de color. Las personas que viven en estas comunidades con poco acceso a opciones de alimentos saludables tienen un mayor riesgo de obesidad, diabetes y enfermedades del corazón», escribió el Senador Warner.

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El proyecto de ley HFAAA, que define un mercado de comestibles como una tienda de venta minorista con al menos el 35 por ciento de su selección (o selección pronosticada) dedicada a la venta de productos frescos, aves, lácteos y productos delicatessen, generaría inversiones en los desiertos alimentarios en todo el país que tienen un índice de pobreza del 20 por ciento o más alto, o un ingreso familiar promedio de menos del 80 por ciento del promedio para el estado o el área metropolitana.

Otorgaría créditos fiscales o subvenciones a los proveedores de alimentos que den servicio a las comunidades con poco acceso y obtendrán una certificación de «Proveedor de Alimentos de Acceso Especial» (SAFP) a través del Departamento del Tesoro. Los incentivos serían otorgados con base en la siguiente estructura:

  • Construcción de una nueva tienda: las empresas que construyan nuevas tiendas de comestibles en un desierto alimentario recibirán un único crédito fiscal del 15 por ciento después de recibir la certificación.
  • Reequipamiento de estructuras existentes: las compañías que realicen modificaciones en las secciones de alimentos saludables de una tienda existente pueden recibir un crédito tributario del 10 por ciento una vez que las reparaciones certifiquen que la tienda es un SAFP.
  • Bancos de alimentos: los bancos de alimentos certificados que construyan nuevas estructuras (permanentes) en los desiertos alimentarios serán elegibles para recibir una subvención única del 15 por ciento de sus costos de construcción.
  • Comerciantes con acceso temporal: los comerciantes con acceso temporal certificados (es decir, mercados móviles, mercados de agricultores y algunos bancos de alimentos) que son 501 (c) (3) recibirán subvenciones del 10 por ciento de sus costos operativos anuales.

«No creo que sea correcto que, en el país más rico del mundo, el código postal de una persona sea una condena para toda una vida de mala nutrición y los problemas de salud que la acompañan», subrayó Warner sobre los desiertos alimentarios.

Acerca de Hernando Ramírez-Santos

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Coordinador Editorial y de Redes Sociales, Abasto Magazine. Periodista con más de 30 años de trabajo en formatos impresos, digitales, radio y television.

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